Vivendo com distrofia muscular e um cão de serviço: Conheça o advogado de acessibilidade corporativa Kevin Fritz e seu cão, Piper

O que você vai ler neste post
Trainer working with Kevin and Piper

(Crédito da foto: Kevin Fritz)

Nós, pais de estimação, amamos nossos cães, e não poderíamos imaginar a vida sem eles. Mas algumas pessoas dependem de seus animais para mais do que apenas amor e companhia.

Cães de serviço são diferentes de animais de estimação, animais de terapia e até animais de apoio emocional. Prestam serviços específicos a pessoas com deficiência ou problemas de saúde e acompanham os seus humanos no dia-a-dia.

Tive o prazer de entrevistar meu amigo e ex-vizinho Kevin Fritz. Kevin é associado do escritório de advocacia internacional Seyfarth Shaw LLP e vive com dois cães de resgate e seu cão de serviço aposentado , Piper.

O que faz um advogado de acessibilidade corporativa?

AMANDA: Kevin, muito obrigado por dedicar seu tempo para conversar conosco. Você pode nos contar um pouco sobre sua função no trabalho?

KEVIN: Claro! Eu sou um advogado corporativo. Eu trabalho com empresas que estão enfrentando problemas de emprego, bem como empresas que estão abertas ao público, incluindo hotéis, restaurantes, estádios de beisebol, etc., que estão enfrentando algum tipo de reclamação de discriminação.

Oferecemos aconselhamento sobre questões de acessibilidade – banheiros, todo esse tipo de coisas – e representamos seus interesses em caso de ação judicial. Eu também faço muito aconselhamento pró-ativo / prevenção de discriminação para evitar processos judiciais.

As perguntas que recebemos incluem: “Quero contratar alguém, mas não sei como” ou “Alguém está solicitando uma folga e não sei como resolver isso – se Eu deveria ou não deveria. ”

AMANDA: Uau! Fantástico. Isso deve mantê-lo muito ocupado.

KEVIN: Sim, mas não é toda a minha vida. Mudei-me para a Flórida há cerca de um ano da cidade ventosa de Chicago. Fiz isso para arranjar tempo para outros empreendimentos fora do meu trabalho diário, mas estou muito feliz por ter conseguido trabalhar em algo com minha empresa para continuar trabalhando remotamente.

É realmente sobre tentar equilibrar tudo. O clima e a água da Flórida têm ajudado na minha mobilidade. O tempo está muito difícil em Chicago, e esta é a melhor maneira de navegar por tudo isso.

Vivendo com distrofia muscular

Kevin, Paloma, Piper, and Champion

Kevin com seus cães, Paloma, Piper e Champion (Crédito da foto: Kevin Fritz)

[ 19459012] AMANDA: Importa-se de nos contar um pouco sobre a sua deficiência?

KEVIN: Eu não me importo de falar sobre deficiência – eu sempre digo, apenas não me chame de “retardado” ou “aleijado”. É realmente surpreendente, em nossa era moderna, que isso ainda aconteça, e essa é uma das razões pelas quais me tornei advogado. Quero trabalhar com empresas para educar como chamar a atenção e falar sobre a deficiência.

O fato de eu mesmo ser deficiente permite um relacionamento realmente único com meus clientes, porque posso falar a partir de minhas experiências em primeira mão.

[Encontre mais dicas sobre como falar com pessoas deficientes, conferindo esta incrível série de vídeos Kevin e seu escritório de advocacia juntos em homenagem ao 30º aniversário do Americanos com Deficiências Act!]

Tenho distrofia muscular. Eu tenho uma certa forma chamada atrofia muscular espinhal, que é muito rara. É um pouco como ALS, mas não tão grave.

Minha deficiência é apenas física, então eu lido com coisas que muitas pessoas consideram certas, como caminhar. Minhas mãos são muito limitadas; Não consigo mexer muito minhas mãos. Não consigo alcançar meu rosto e não consigo mais digitar (costumava conseguir).

Fisicamente, posso falar e mover minhas mãos cinco centímetros em toda a volta. Portanto, definitivamente uso muita tecnologia para digitar, por voz e usando um tipo especial de mouse. Também conto com a minha cadeira de rodas para me locomover e adoro viajar!

De manhã, preparo-me para o meu dia de trabalho com a ajuda do meu assistente pessoal. Se tenho que ir ao banheiro ou comer durante o dia, ou coisa parecida, ligo para a ajuda da minha assistente, que fica na minha casa durante a jornada de trabalho.

Tenho assistentes humanos, mas ninguém mora comigo. Gosto de ter privacidade. É importante para mim. Acho que a privacidade é importante para todas as pessoas, deficientes ou não. Devemos ter uma escolha.

Decidindo obter um cão de serviço

Piper

(Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: Quando você conseguiu um cão de serviço?

KEVIN: Eu comprei Piper em 2008. Antes disso, eu morava em um dormitório da faculdade, Beckwith Hall, que era muito acessível. Eles ajudaram em tudo relacionado aos cuidados pessoais.

É por isso que escolhi a Universidade de Illinois em Urbana-Champaign em primeiro lugar – é a universidade mais acessível do país. Eu sabia que eles seriam capazes de acomodar minhas necessidades significativas.

Quando tentei me mudar do dormitório para um apartamento, sabia que precisaria encontrar pessoas para me ajudar o tempo todo. No entanto, havia certas pequenas coisas que eu queria tentar fazer sem precisar de tanta ajuda.

Lembre-se, estávamos em 2008, portanto, grande parte da tecnologia que consideramos natural agora, como coisas ativadas por voz, simplesmente não existia ainda.

AMANDA: Isso faz sentido. Como você iniciou o processo de obtenção do Piper?

KEVIN: Falei com algumas pessoas diferentes sobre como conseguir um cão de serviço. Eu tinha falado sobre conseguir um grande cão de serviço. Mas então percebi que queria um cachorro que pudesse manter bem perto de mim para me aninhar!

Mas com toda a seriedade, eu queria encontrar um cachorro que pudesse agarrar as coisas e trazê-las até o meu rosto, se necessário.

Pesquisei “cachorros pequenos que são muito espertos” e encontrei algumas raças de que gostei, como os japoneses Chins e Pugs (adoro as pequenas dobras na cara!). Pude contatar uma treinadora em Michigan, Cheryl Carlson. É aí que tudo começou.

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Eu queria que este treinador fosse o único a me dizer que tipo de cão escolher, porque eu sabia que ela teria o conhecimento e a experiência para treiná-lo.

A propósito, não existe cão de serviço certificado. Aconselho muito meus clientes sobre isso, porque as empresas às vezes pedem um certificado ou algo parecido quando uma pessoa traz seu animal de serviço.

Existem muitas empresas que oferecem “certificações” pelas quais você pode pagar, mas não há requisitos para um cão-guia sob a ADA.

Um cão de serviço da Papillon?

Piper the Papillon

(Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: Como foi sua conversa com o treinador?

KEVIN: Ela treinava cães policiais, então eu sabia que ela seria capaz de me ajudar. Quando a procurei, contei um pouco sobre minha vida. Eu disse a ela que gostaria de um cachorrinho que respondesse a comandos de voz.

Eu não sabia que raça pegar, mas disse a ela as poucas raças de que gostava. Quando eu perguntei a ela o que fazer, ela recomendou Papillons. Ela disse que eles têm o temperamento certo, além de serem inteligentes, leves, rápidos e não tão tagarelas quanto os chihuahuas.

AMANDA: O que fez a seguir?

KEVIN: Eu encontrei um criador perto do treinador em Michigan – lembre-se, eu ainda estava na UIUC [centro de Illinois], então isso foi um pouco complicado – e eles tinham Papillons. Disse ao criador qual era a minha situação e que precisava que o Papillon fosse um cão de trabalho, e não apenas um cão de brincar.

O treinador me disse para pegar um que fosse um pouco mais velho, porque os papillons são imaturos quando filhotes, na medida em que realmente não entram em suas personalidades até ficarem um pouco mais velhos.

Foi realmente apenas por acaso que o criador tinha um cachorro que ela não podia mais mostrar porque sua orelha não era preta o suficiente. Aparentemente, eles usavam tintura de cabelo para que não aparecesse durante a competição!

Ela era uma bela cadela de exposição, mas eles não puderam reproduzi-la por causa de sua deformidade de coloração. Disseram que iam aposentá-la como cachorro de exposição e mantê-la em casa. Parecia Cinderela por algum motivo!

E, honestamente, isso me fez sentir conectado de uma forma porque também pareço um pouco diferente, e também me disseram para esconder meu verdadeiro eu para me encaixar. Então, realmente ressoou em mim .

De qualquer forma, eu sabia que sabia que não haveria muita vida para este cachorro, e fui atraído por sua história. Eles me deixaram comprá-la. Eu disse: “Se você não vai fazer nada com este animal, deixe-me ver se posso dar a ela um propósito na minha vida.” Foi uma das melhores decisões que já tomei!

Encontro com Piper

Piper nuzzling Kevin in first car trip together

Piper acariciando Kevin na primeira viagem de carro juntos (Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: O que um doce começo para sua história!

KEVIN: Obrigado! O treinador então dirigiu até o criador. Eles fizeram alguns testes para ver quais informações surgiram. Ela tinha o temperamento certo; ela não choraria – havia certas coisas que o treinador queria avaliar, em termos de quão frágil Piper seria, etc.

Curiosidade, o nome dela era “Painter” quando a comprei!

Eu dirigi até Michigan com dois de meus assistentes pessoais, depois de comprar sua visão invisível. O criador a esterilizou, mas ela não foi treinada quando a conheci.

Eu a tive em meu colo entre os pontos em Michigan, e nós a deixamos no mesmo dia no treinador para três meses de trabalho duro! Mesmo que eu não a conhecesse, era como se ela já me conhecesse, que eu seria seu dono. Ela estava aninhada no meu colo, mesmo sem nenhum treinamento.

Piper, o cão maravilhoso!

Piper the Wonder Dog

(Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: Isso é adorável!

KEVIN: Ela é! Então conversei com a treinadora, sobre o que eu queria que ela fizesse. No final, fiquei muito feliz com a quantidade de comandos que o treinador conseguiu realizar com o Piper.

Ela treinou Piper para ser um cão verbal. Se eu dissesse: “Venha aqui”, “Levante-se”, “Vá ali”, “Vá ao banheiro”, ela ouvia. Nós a treinamos para ficar sozinha sem coleira, para que ela pudesse ir ao banheiro apenas comigo, sozinha.

Ela realmente aprendeu tudo sobre a minha voz, quando eu estava chateada, como se ela fosse para a rua, não era a coisa certa a fazer.

Não sei como ambos fizemos isso, mas a treinadora estava absolutamente certa quando disse: “Dentro de um ano, você nem precisará dar ordens a ela – ela apenas conhecer.”

Piper realmente não precisava de nenhum comando após aquele primeiro ano. Nossa comunicação é por meio de nosso vínculo; é muito difícil para mim articular, mas nunca experimentei nada parecido!

AMANDA: Isso é incrível! Piper soa brilhante!

KEVIN: Durante toda a sua vida, ela tem sido muito complacente e respeitosa, e isso vem de seu treinamento. Se alguém se abaixa para agarrá-la, ela sabe como ficar parada. Se ela está no caminho de alguém, ela sabe como se mover.

Dou muito crédito ao treinador. Ela a ensinou a subir / descer, trocar (local errado), pegar, colocar de volta, guarda. Com “guarda”, ela latia ou rosnava se eu dissesse “guarda” quando alguém se aproximasse de mim.

Treinando um cão de serviço exige paciência

Kevin handing over Piper to trainer for initial training

Kevin entregando Piper ao treinador para o treinamento inicial (Crédito da foto: Kevin Fritz)

[ 19459012] AMANDA: Uau, isso é tão legal. Sempre foi assim?

KEVIN: Quando eu a peguei, o treinamento não era fácil. Quando fiz a “instalação” com o criador, foi complicado. Piper sabia os comandos, mas ela treinou em outro lugar com um humano diferente, então eu não sabia como isso seria transferido para mim pessoalmente.

Eu realmente não tinha certeza, no início, porque Piper não entendeu direito.

Aprendi que, com qualquer animal, é importante ser paciente. O cachorro não vai entender imediatamente. Realmente vai levar tempo, energia e paciência.

Isso foi uma coisa enorme que eu não tinha, aos 20 anos de idade. Eu estava muito impaciente naquela época. O treinador teve que me lembrar: “Kevin, este é um cachorro, não um robô. Ela precisa de tempo. ”

AMANDA: Esse é realmente um ótimo conselho.

KEVIN: A experiência mais difícil de que me lembro ocorreu bem no início, quando ela chegou perto demais da minha cadeira e eu acidentalmente rolei sua pata. Eu estava devastado. 300 libras de pressão sobre oito onças de animal!

Você podia ver enquanto ela gritava de dor, que ela estava confusa sobre por que eu a machucaria, porque tudo o que ela sempre quis quando estava com dor era estar perto de mim. Foi tão horrível e foi um momento terrível para nós dois, mas também foi uma experiência de aprendizado muito boa.

Ambos aprendemos naquele dia que ambos temos que estar mais conscientes do que nos rodeia. Para mim, tive que aprender que havia uma pequena criatura viva perto de mim o tempo todo. Para ela, ela tinha que perceber que se a cadeira estava se movendo, ela precisava sair do caminho.

AMANDA: Ah, isso é tão difícil para vocês dois! Lamento que isso tenha acontecido, mas estou feliz que ela estava bem e aprendeu uma lição de segurança para o futuro. Obrigado por compartilhar os momentos difíceis também.

Life With Piper Now, A Beautiful Retirement

Left: Piper's 14th Birthday with Kevin. Right: Kevin and Piper have fun at the beach.

Esquerda: 14º aniversário de Piper com Kevin. À direita: Kevin e Piper se divertem na praia. (Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: Como é seu relacionamento com Piper agora?

KEVIN: Agora, ela está bastante aposentada. Em agosto passado foi seu 14º aniversário. Ela não pode mais ver ou ouvir, e ela não tem dentes. Mas ela é uma lutadora e, honestamente, a mudança para a Flórida foi uma grande coisa para ela porque seu apetite aumentou, junto com sua energia.

Ela ainda pula na hora do jantar, que é tão fofo de assistir. Mas agora ela fica praticamente sentada em cima dos meus pés o tempo todo. Desde o momento em que subo na cadeira de rodas, até o momento em que vou para a cama, ela está sentada lá – realmente, isso não é exagero! Você pode dizer que ela se sente segura lá.

Honestamente, não sei o que vou fazer sem Piper. Fico emocionado só de pensar nisso. Mas eu sei que quando ela estiver pronta para ir, ela irá.

Temos uma ligação muito especial. Acho que nossos animais falam conosco de uma forma que não usa linguagem auditiva.

Se estou com medo, Piper também treme. Ela sabe que algo está errado. Também sei se Piper não está bem, e posso sentir isso pela maneira como ela interage comigo. Afinal, sinto seu coração batendo o dia todo em meus pés.

Eu sei que se ela me disser que é hora de ir, vou deixá-la ir. Eu devo a ela essa gentileza. Ela sabe o quão importante ela é para mim. Embora ela certamente não seja mais um cão de serviço para mim, ela continua a ser “a melhor amiga do homem” e eu a amo muito.

AMANDA: Estou chorando; isso é tão doce.

KEVIN: Eu nunca terei outro animal como Piper. Ela é um animal que esteve literalmente a alguns metros de mim durante os momentos mais significativos da minha vida. Eu era um estudante do segundo ano / terceiro na faculdade quando a comprei.

Todos esses anos depois, tivemos tantas lembranças juntos: participamos da posse de Obama (eu trabalhava para o cara!); foram para a faculdade de direito juntos. Ela estava lá durante meu primeiro relacionamento romântico significativo e separação; por meio de mortes de famílias.

Ela estava lá quando eu consegui meu primeiro emprego, quando me mudei – em todos os eventos significativos da vida, ela está lá comigo.

Expandindo a família

Kevin snuggling with his dogs

(Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: Piper é um cachorro muito adorável. Eu sei que não há outros Pipers por aí, mas eu vi que ela tem alguns novos irmãos adotivos! Diga me sobre eles!

KEVIN: Tenho dois outros cães. Acho que cães-guia podem viver em famílias com vários cães. Os outros dois cães são resgatados de Chicago; eles simplesmente caíram no meu colo por causa de uma situação infeliz com seu dono anterior.

Eles estavam muito melindrosos quando os peguei e com medo das pessoas, sem falar na minha cadeira de rodas! Mas eles percorreram um longo caminho na socialização e agora são apenas mais uma parte da família!

AMANDA: Foi muito gentil da sua parte. Eles se deram bem imediatamente?

KEVIN: Todos os três têm personalidades muito diferentes, e é tão interessante vê-los interagir uns com os outros e comigo. No início, houve alguns problemas com “quem estava no comando”, mas eu os lembrei de que eu era o responsável, e é melhor que todos se comportem! Ha ha!

Se eles não estivessem se dando bem, eu sabia que separá-los acalmaria seus nervos, então apenas dei a eles seu próprio espaço. Eles finalmente descobriram como coabitar juntos. Cada um deles tem seu próprio lugar na cama ao meu lado!

AMANDA: Como é a vida com eles?

KEVIN: Como advogado corporativo, trabalho muito, então, quando tenho tempo livre, realmente adoro deitar no sofá com meus três cachorros e relaxar. Adoramos apenas abraçar e ficar juntos.

É incrível, porque embora os outros cães não tenham sido treinados, eles sabem que eu sou deficiente. Eles não são tão rudes comigo quanto são com as outras pessoas.

Um dos meus cães, Champion, sabe que se quer ser um animal de estimação, ele precisa colocar a cabeça sob a minha mão para me ajudar a levantá-la. Fale sobre fisioterapia! Os animais são criaturas incríveis!

A outra, Paloma, não é grande, mas é densa. Ela sabe quando está comigo, para não me atropelar. Eles não são nada assim com outras pessoas. Eles sabem ser mais gentis comigo.

Eu realmente não sei por que ou como esses cães intuitivamente entendem que eu sou diferente. Mas eles sabem e sabem como me tratar.

AMANDA: Que bela história! Estou tão feliz por sua pequena família.

Conselhos sobre cães de manutenção

Left: Kevin and Piper snuggle together. Right: Piper looks skeptical about robotic arm assistive technology.

Esquerda: Kevin e Piper se aconchegam. À direita: Piper parece cético em relação à tecnologia assistiva de braço robótico. (Crédito da foto: Kevin Fritz)

AMANDA: Você recomendaria cães-guia para outras pessoas com deficiência?

KEVIN: Com certeza. Para minha deficiência particular, posso contar com a tecnologia, hoje em dia, para acomodar muitas das coisas que eu precisava de Piper enquanto ela era meu cão de serviço ativo.

Existem muitos outros benefícios em ter um cão de serviço também. Mesmo se você tiver um dia ruim, seu cachorro pode significar tudo. A vida é difícil, especialmente agora, com todas as coisas do coronavírus acontecendo, mas quando você tem uma deficiência grave, pode ser opressor.

Então, quando eu olho para Piper, que tem 2,5 quilos de puro amor, é tão lindo. Ela me deixa muito feliz e é absolutamente adorável.

Eu recomendo que toda pessoa com deficiência tenha um animal – um cachorro, um gato, até mesmo um caranguejo eremita! Acho que qualquer pessoa que já se sentiu rejeitada ou oprimida ou que não importa, consegue um animal.

Isso dá a você a responsabilidade por outra coisa e pode tirar sua mente de assuntos que você não pode controlar. Se você não pode cuidar de seu animal sozinho, peça ao seu cuidador para ajudá-lo. Não deixe que isso o impeça!

Temos apenas uma vida, e cuidar de um animal pode trazer muitos objetivos e responsabilidades, o que eu acho que são coisas ótimas para as pessoas.

Papillons são muito fáceis de cuidar, muito fáceis de treinar em casa. Eles não perdem muito. Eles são muito fáceis de gerenciar.

Os cães de serviço são muito úteis, mas também estão lá para ter companhia. Eles são seu escudo, sua armadura.

AMANDA: Kevin, tudo isso é um conselho maravilhoso e uma bela história. Muito obrigado por compartilhar sua experiência e dicas conosco.

Para seguir as aventuras de Kevin e Piper, verifique o Instagram de Kevin em @DashingWheelfellow .

Você confia em um cão de serviço? Eles têm um vínculo especial com você como Kevin tem com Piper? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!

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Vinicius Kolling

Vinicius Kolling

Autor do livro e do blog “Do Pátio ao Sofá de Casa“. Minha ideia com este blog é transcrever minha experiência positiva como pai de 3 cães e como fiz para que eles sejam exemplos de educação.

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