Bibliotecário, Orador Público, Assistente de Terapia Assistida por Animais e Proprietário de Cão de Serviço: Conheça Lee Kriska!

O que você vai ler neste post
Lee and Husband with Merlot at Pikes Peak

Lee e marido com Merlot em Pikes Peak (Crédito da foto: Lee Kriska)

Nossos cães fazem muito por nós. Eles nos fornecem amor incondicional, aconchego e felicidade. Mas alguns cães vão além por seus humanos.

Cães de serviço são diferentes de animais de estimação, animais de terapia e até animais de apoio emocional. Prestam serviços específicos a pessoas com deficiência ou problemas de saúde e acompanham os seus humanos no dia-a-dia.

Tive o prazer de entrevistar Lee Kriska, dono de cães de serviço que tem usado muitos chapéus ao longo dos anos em nome da divulgação dos cães de serviço e da inspiração e ajuda aos outros.

Lee tem sido um orador público para a Spinal Cord Injury Association of Illinois, uma assistente de terapia assistida por animais e uma bibliotecária na biblioteca de Palos Heights, onde ela traz seu cão de serviço para ajudar a ler e educar as crianças sobre animais de serviço.

Aqui está o que Lee tinha a dizer!

Taz e Merlot trazem inspiração para os pacientes

Merlot

Merlot (Crédito da imagem: Lee Kriska)

AMANDA: Lee, I tive a honra de conhecer você e seu cão de serviço na época, Merlot, no Hospital de Reabilitação Marianjoy, há oito anos, durante uma de suas muitas apresentações de cão de serviço itinerante! Merlot era um cão muito especial, que os pacientes amavam.

LEE: Obrigado! Sim ele era. Quando trabalhávamos no Advocate Christ Medical Center, Merlot e seu tio, Taz, ajudavam pacientes com terapia física, ocupacional e fonoaudiológica. Ainda é a terapia normal, mas os cães estão por perto e interagindo com eles.

Tudo começou com Taz me acompanhando em uma aula de fisioterapia e musculação que eu estava fazendo, eu mesmo e todos adoravam interagir com eles. Comecei a ser voluntário lá com o Taz e depois com o Merlot também, e eles criaram um trabalho especial para nós na época, depois de conhecer os cães e ver o quanto eles encorajavam os pacientes.

AMANDA: Isso é muito fofo. Por que você acha que eles tiveram tanto impacto nos pacientes?

LEE: Todos os meus cães têm sido muito amigáveis ​​e alegres. Os terapeutas ficaram pasmos com a transformação que Merlot fez, especialmente com os pacientes irritados ou relutantes.

Eles diriam: “Este paciente estava indo muito bem porque ele não estava prestando atenção em como ele não conseguia fazer isso.” O paciente também estava animado para passear com seu cachorro em casa.

Então Merlot (e Taz antes dele) distraiu os pacientes de seus sentimentos negativos com seus próprios espíritos positivos e os ajudou a trabalhar mais, às vezes sem nem perceber.

O Merlot na verdade se tornou ainda mais inspirador para os pacientes depois de perder a visão. Acho que os pacientes ficaram especialmente inspirados ao ver como Merlot era feliz e capaz, embora fosse cego.

Merlot podia fazer tudo depois de perder a visão que fazia antes; ele apenas tinha que fazer de forma diferente. Acho que é uma mensagem ótima e identificável para os pacientes.

Nunca desistir de um grande cão

Merlot

Merlot (Crédito da foto: Lee Kriska)

AMANDA: É isso mesmo doce ouvir. Como Merlot perdeu sua visão?

LEE: Quando Merlot tinha seis anos, ele foi mordido por um carrapato. Não tínhamos ideia, mas ele estava no Frontline, então ele deveria estar bem – exceto que ele tinha uma doença autoimune oculta, que cancelou a eficácia do medicamento. A doença auto-imune disparou quando ele foi picado pelo carrapato.

AMANDA: Isso deve ter sido perturbador.

LEE: Foi, e o veterinário aconselhou que o colocássemos no chão, dizendo que ela achava que ele iria sofrer. Ela também disse que seria perigoso para ele ser meu cão de serviço sem sua visão.

Eu simplesmente não conseguia me obrigar a fazer isso. Afinal, eu havia me reabilitado, então queria dar a Merlot a mesma chance.

Assim que devolvi Merlot ao “trabalho”, após um mês de folga para a cura, ele passou de deprimido para feliz. Aposentar aquele jovem, depois de ser um cão trabalhador ativo, teria quebrado seu espírito.

Estou tão feliz por ter seguido meus instintos. Ele viveu até os 13,5 anos, e todos esses anos foram muito felizes.

AMANDA: Também estou contente!

Taz e Merlot Come To The Rescue

Merlot as a Puppy

Merlot como um filhote de cachorro (Crédito da foto: Lee Kriska)

] AMANDA: Posso perguntar sobre a sua deficiência?

LEE: Eu tenho MAVs da medula espinhal – malformações venosas arteriais – eles são semelhantes a aneurismas / coágulos de sangue na medula espinhal. É uma condição extremamente rara. Eu os tive minha vida toda, mas eles não surgiram até os meus 14 anos.

Por ser tão jovem, tive a inspiração e a determinação de descobrir como fazer as coisas. Desde então, tenho trabalhado muito para superar minhas limitações e não ser visto como um deficiente.

AMANDA: Isso é incrível. Como Merlot e Taz entraram em sua vida?

LEE: Eu sabia que precisava de ajuda para puxar minha cadeira de rodas, então precisaria de um cão de serviço forte, de tamanho maior, para fazer isso. Tive a sorte de ter Taz e Merlot doados para mim.

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A criadora que doou Taz era uma treinadora profissional, e ela ajudava a treinar Merlot uma vez por semana. Aquele criador também me treinou por sete meses, então agora também sei como.

Eu criei Merlot desde um cachorrinho e também treinei muito dele. É apenas uma questão de prática e repetição!

O que esses cães de serviço fazem?

Lee and Merlot

Lee e Merlot (Crédito da foto: Lee Kriska)

AMANDA: O que seus cães de serviço fazem por você?

LEE: A principal coisa para a qual sempre usei meus cães é a mobilidade – basicamente, meus cães são capazes de me puxar em minha cadeira de rodas. É por isso que opto por cães maiores. Obviamente, eles precisam ter força para me puxar. Eu não faço com que eles parem; Vou empurrar para começar.

Meu lado esquerdo está muito mais comprometido do que o direito. Meu braço e ombro esquerdos já sofreram muito. Estou na minha cadeira há 34 anos. Se eu estiver empurrando minha cadeira por um longo tempo, vou começar a sentir o desgaste nos meus ombros e terei apenas que ir para casa, ou meu braço ficará completamente dormente.

Minha doença da medula espinhal causa problemas nos nervos. Com os cães, posso eliminar 75 por cento desse desgaste e posso concentrar a energia em transferências, etc.

Acabei de fazer 49 anos. Agora há dias em que a distância realmente não importam. Posso ir da porta da frente ao carro, e isso pode me deixar cansado. Pode ser idade / artrite, mas agora, nem sempre é preciso muito para me deixar cansada.

Eu me pego utilizando Java Beans, meu cão de serviço atual, um pouco mais, indo do meu carro no estacionamento para o supermercado. Coisas como um estacionamento irregular e ondulado podem torná-lo muito cansativo.

Java Beans entra em cena

Java Beans

Java Beans (Crédito da imagem: Lee Kriska)

AMANDA: Estou feliz Java Beans pode ajudar, e tenho certeza que ele está feliz em fazê-lo. Como ele entrou na sua vida?

LEE: Eu realmente queria que meu próximo cão de serviço fosse um resgate do pastor australiano . Foi surpreendentemente difícil. Infelizmente, muitos abrigos achavam que eu não estaria à altura da tarefa de cuidar de um cachorro, embora eu tivesse a experiência e o treinamento para fazê-lo (eu também moro com meu marido).

Por acaso, o Facebook reconheceu meu histórico de pesquisa e me mostrou um anúncio de um adorável pastor australiano em um resgate em Yorkville, Illinois: Jellystone Bark Rescue Ranger, baseado no Hospital Animal de Yorkville. O cão era originalmente de Kentucky. Os voluntários cuidam de todos os cães.

O resgate me ligou no dia seguinte e disse para trazer todos os animais e família para um encontro e cumprimentos. Eles queriam que viéssemos nas próximas horas porque temiam que mais pessoas desejassem adotar Java Beans.

Moramos em Chicago e meu marido estava trabalhando, então foi um grande esforço chegar lá a tempo. Mas estávamos determinados!

Java Beans tinha entre dez e doze meses, uma rendição de um divórcio. Eles não sabiam muito sobre ele. Ele tem olhos azuis e olhos castanhos – parece um lobo adorável! Eu o amei até a morte e pensei que ele seria um ótimo cachorro.

AMANDA: Isso é tão fofo!

Mesmo os cães de serviço precisam se dar bem

Riley

Riley (Crédito da imagem: Lee Kriska)

AMANDA: Havia outros cães em sua casa na época?

LEE: Sim, o Merlot ainda existia e eu também adotei Riley de um amigo, cujo bebê desenvolveu uma alergia severa e repentina ao cachorro. Riley e Java Beans eram amigos imediatos, mas Merlot tinha pavor de Java Beans, porque ele não podia vê-lo.

O Merlot colidia com o Java Beans acidentalmente, o Java Beans colocava sua pata no topo do rosto do Merlot e o Merlot o mordia e então o Java Beans o mordia. Tão inocentes batendo uns nos outros podem se transformar em brigas, apenas por mal-entendido.

Eu treinei Java Beans para não morder usando um focinho por apenas algumas horas, e acredite ou não, isso resolveu todo o problema. Eles aprenderam a se dar bem depois disso.

AMANDA: Isso é incrível! Aposto que você ficou feliz por ter as habilidades de treinamento de cães em seu currículo!

LEE: Sim, estava. Na verdade, eu tive que fazer todo o treinamento de Java Beans sozinha, junto com meu marido. Foi muito difícil. Eu meio que sabia no que estava me metendo, mas você nunca sabe realmente.

O maior desafio com ele foi colocá-lo no meu carro; ele estava apavorado com isso. Acho que ele provavelmente estava com medo porque provavelmente nunca esteve em um carro até que ele foi para um abrigo, depois foi transportado para outro abrigo e, em seguida, para o consultório de um veterinário. Portanto, todas as experiências que ele teve em um carro foram muito ruins, e ele provavelmente pensou que estava indo para algum lugar ruim.

AMANDA: Oh, não! Espero que ele tenha superado isso.

LEE: Sim. Nós nos recusamos a desistir dele. Demorou muita paciência e repetição, mas nós o persuadimos a entrar no carro por períodos muito curtos com guloseimas. Então, aumentamos as durações, até fomos a lugares e retiramos os Java Beans das guloseimas. Funcionou!

Java Beans adora me ajudar, e ele é uma celebridade onde quer que vá. Todo mundo o adora!

AMANDA: Isso é incrível.

Os filhotes ajudam a ensinar crianças e adultos

Java Beans

Java Beans (Crédito da foto: Lee Kriska)

AMANDA : Eu acredito que você mencionou uma biblioteca. O que vocês fazem aí?

LEE: Atualmente trabalho na Biblioteca Palos Heights, ajudando na circulação, programação, em todas as áreas.

Nossa atividade favorita é a apresentação semanal de cães de serviço que fazemos com Java Beans, lendo o livro infantil Ally’s Busy Day sobre cães de serviço e, em seguida, apresentando Java Beans para todas as crianças .

É um evento maravilhoso e enriquecedor para eles, especialmente aprender sobre isso em uma idade tão jovem. Nós também visitamos pré-escolas e fazemos este programa. Agora, com o coronavírus, estamos fazendo eventos online.

AMANDA: Isso é realmente incrível. Parabéns a você por educar as crianças sobre este importante tópico em uma idade tão jovem. Aposto que eles adoram! Você também dá educação / oratória para adultos, não é?

LEE: Obrigado, e sim! Falo muito em hospitais, especialmente sobre a experiência do paciente, e muito disso é feito por meio da Spinal Cord Injury Association de Illinois. Tenho paixão por ajudar os outros, compartilhando minha experiência e conhecimento.

AMANDA: Lee, você é um ser humano incrível, e é uma honra conhecê-lo! Estou feliz por ter conhecido você e Merlot, tantos anos atrás! Muito obrigado por compartilhar sua história conosco.

Para obter mais informações sobre a Spinal Cord Injury Association de Illinois, visite o site .

Você confia em um cão de serviço? Você teve experiências semelhantes às que Lee teve? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!

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Vinicius Kolling

Vinicius Kolling

Autor do livro e do blog “Do Pátio ao Sofá de Casa“. Minha ideia com este blog é transcrever minha experiência positiva como pai de 3 cães e como fiz para que eles sejam exemplos de educação.

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